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Review: Watch Dogs Legion

London ist immer eine Reise wert, doch gerade in diesem Jahr wurde vielen durch Covid-19 ein Strich durch die Rechnung gemacht. Ab dem 29. Oktober (Next-Gen Versionen erscheinen zum entsprechenden Konsolenstart) habt ihr nun in Watch Dogs Legion, die Möglichkeit Abenteuer in einem virtuellen London zu erleben. In der wohl realistischsten Nachbildung einer echten Stadt in einem Open World Spiel. Doch Boris Johnson, der Brexit und das Sicherheitsunternehmen Albion haben ganze Arbeit geleistet, die britische Hauptstadt droht in Anarchie zu versinken.

Die Karte von London in Watch Dogs Legion

Next-Gen Info:

Für den Test stand uns eine Xbox One Version zur Verfügung und wir haben das Spiel auf einer Xbox One X getestet. Die NextGen-Version für die Xbox Series X war noch nicht freigeschalten. Hier liefern wir euch aber ein Update dieses Reviews rechtzeitig zum Release nach. Generell gilt hier: Käufer der PS4 und Xbox One Versionen bekommen automatisch auch die jeweilige Nex-Gen Version freigeschalten.

Das erwartet euch auf PS5 und Xbox Series X/S

  • PS5
    • Raytracing-Unterstützung
    • Tempest 3D Audio Engine
    • schnellere Ladezeiten
    • Adaptive Trigger des DualSense-Controllers
    • Kostenloses Upgrade auf die PS5, wenn man bereits die PS4-Version gekauft hat
  • Xbox Series X/S
    • Raytracing-Unterstützung
    • schnellere Ladezeiten
    • Kostenloses Upgrade auf die Xbox Series X/S, wenn man per Smart Delivery eine Xbox One-Version gekauft hat

Der Brexit war einfach keine gute Idee

Nach Chicago im ersten Watch Dogs und San Francisco und dem Silicon Valley im zweiten Teil wurde die Handlung von Watch Dogs Legion in das Post-Brexit-London der nahen Zukunft verlegt. Dennoch wirkt London in vielerlei Hinsicht dystopischer, aber auch realistischer als die zuvor gewählten Settings. Und sieht man sich das echte London in diesen Tagen an, das nicht nur vom Brexit, sondern auch von der Covid-19 Pandemie stark gebeutelt ist, so kann man sich leider durchaus vorstellen, dass die bereits jetzt allgegenwärtigen Kameras nur der erste Überwachungsschritt sind. Es hat schon einen guten Grund das George Orwell, Autor des bereits 1949 erschienen Romans 1984, Brite war.

Noch immer kämpft die weltweit agierende Hacker-Widerstandsgruppe DedSec gegen das Überwachungsprogramm ctOS. Problematisch ist nur, dass nach einigen Anschlägen in der von Arbeitslosigkeit und Korruption gebeutelten Stadt das private Sicherheits- und Militärunternehmen Albion mit der Wiederherstellung der Ordnung beauftragt wird. Da die Anschläge DedSec in die Schuhe geschoben werden, taucht die Hacker-Gruppe in den Untergrund ab und stellt sich komplett neu auf. Mehr und mehr kontrolliert Albion mit dem ctOS alle Lebensbereiche der Londoner Bürger. Doch bevor DedSec den Kampf erneut aufnehmen kann, müsst ihr erst herausfinden, wer euch die Bombenanschläge angehängt hat. Wer oder was steckt hinter dem mysteriösen Hacker “Zero Day”.

Jeder kann ein Held sein

Die Besonderheit von Watch Dogs Legion ist, dass es keinen festen Hauptcharakter gibt, sondern das sprichwörtlich jeder Londoner Bürger einer eurer Protagonisten werden kann. Denn der Gedanke des Widerstands ist in allen Klassen angekommen und auch beim einfachen Bürger auf der Strasse. Jeder Bürger hat natürlich besondere Fähigkeiten und auch eine eigene Hintergrundgeschichte. Beides kann genutzt werden, um bestimmte Aufträge zu erfüllen. Doch Vorsicht, nicht immer (und eigentlich meisten) verlaufen die Rekrutierungen von neuen DedSec-Mitgliedern unproblematisch. Wollt ihr einen bestimmten Charakter oder eine Bevölkerungsschicht für euch gewinnen, so müssen Rekrutierungsmissionen erledigt werden.

Ihr könnt im Laufe des Spiels wirklich jeden Bürger von London für DedSec rekrutieren.

Gerade zu Beginn ein notwendiges Unterfangen, schließlich glauben die meisten Londoner, durch gut gegen euch eingesetzte Fake-News, dass DedSec hinter dem verheerenden Bombenanschlägen steckt. Da müsst ihr schon einmal jemanden aus dem Albion-Gefängnis befreien, ein beschlagnahmtes Auto zurückbringen oder Daten beschaffen mit denen der Bürger erpresst wird. Mit steigenden Hacker-Skills, könnt ihr auch schwierige Charaktere übernehmen, selbst feindliche Söldner oder Agenten sind kein Problem. Den das Spiel ist so umfangreich aufgebaut, dass wirklich jeder Charakter nicht nur einen umfangreichen Hintergrund hat, sondern auch einen Tagesablauf, den ihr etwa über den Kalender seines Smartphones auslesen und ausnützen könnt.

Die Auswahl an spielbaren Charakteren ist fast unüberschaubar vielfältig. Der Bauarbeiter, die Polizistin, Wissenschaftlerin, die Krankenschwester, der Fußball-Hooligan, die Pensionistin, sie alle sind genauso im Spiel zu finden, wie ein erprobter Agent ihrer Majestät (inklusive Spionage-Uhr und 007-Auto mit Raketen) oder ein Veteran einer Spezialeinheit der britischen Armee. Es macht einfach unheimlichen Spaß Missionen auf unterschiedliche Arten zu spielen und auch die Charaktere in eurem Team zu kombinieren.

Und genauso vielfältig sind auch die Missionen und Aufgaben des Spiels. Der Einsatz des richtigen Charakters mit den richtigen Fähigkeiten bei der richtigen Mission ist nicht nur essentiell, sondern bestimmt auch maßgeblich das Gameplay. Habt ihr etwa die richtige Kleidung fällt vieles einfacher. Die Polizistin kann dank ihrer Uniform etwa Scotland Yard betreten, ohne Alarm auszulösen, steht sie euch nicht zur Seite, müsst ihr eine andere Möglichkeit finden, das Hauptquartier der Londoner Kriminalpolizei zu infiltrieren. Im Spiel stehen euch dafür neben Waffen auch eine große Zahl an technischen Hilfsmittel wie fliegende Drohnen, praktische ferngesteuerte Spinnen-Roboter (Spiderbots) und eben auch die persönlichen Fähigkeiten des Charakters zur Verfügung. Der Hooligan kann deutlich mehr Prügel einstecken als die Ärztin, diese kann dafür andere verletzte DedSec-Mitglieder wieder heilen. Den richtigen Charakter für euer Unterfangen findet ihr, indem ihr ihn kurzerhand hackt und scannt.

Der Spiderbot ist bei Watch Dogs Legion der beste Freund des Hackers.

Hacken ist generell, wie könnte es bei Watch Dogs anders sein, ein wesentlicher Bestandteil des Spiels. Auf Knopfdruck lassen sich erneut nicht nur versperrte Türen öffnen, sondern auch fremde Fahrzeuge aus sicherer Entfernung steuern oder auch Drohnen hacken, die uns dann entweder ungesehen passieren lassen oder sogar für uns kämpfen – abhängig von den Fähigkeiten der Drohne. Große Lastendrohnen lassen sich sogar zu fliegenden Gleitern umfunktionieren, mit denen ihr kurzerhand und elegant über die Dächer von London schweben könnt. Natürlich könnt ihr auch ganz konventionell zu Fuß, per Auto, LKW, Doppeldeckerbus oder Motorrad durch die Stadt bewegen. Dabei erwartet euch bei den Autos eine sehr direkte arcadelastige Steuerung, ein Doppeldeckerbus steuert sich erwartungsweise natürlich etwas schwammiger, macht aber auch Laune. Die London Underground ist die älteste U-Bahn der Welt und darf in Watch Dogs Legion natürlich nicht fehlen. Die Tube erstreckt sich mit ihrem Netz an Stationen über die gesamte Karte des Spiels und bildet somit das Äquivalent zu einem Schnellreisesystem.

Das Netz der London Underground …
…ist das Schnellreisesystem von Watch Dogs Legion.

Da ihr die Missionen auf die unterschiedlichsten Arten lösen könnt, seid ihr auch nicht gezwungen, ständig den Charakter zu wechseln. Wir haben etwa eine Mission gespielt, in der wir die Aufgaben mit Waffengewalt lösen konnten, ungesehen in bester Stealth-Manier oder mit Hilfe einer Drohne. Dabei könnt ihr auch diverse Spielweisen kombinieren und individuell auch nach eurem Gusto anpassen. Generell sind das die ganz großen Momente von Watch Dogs Legions: Wenn ihr merkt, auf wie viele unterschiedliche Arten ihr eine bestimmte Mission lösen könnt und die simulierte Spielwelt auf euch reagiert, natürlich wiederholen sich diverse Aufgaben auch irgendwann einmal und natürlich gibt es auch hier viele Openworld-”Krankheiten”. Die Entwickler von Ubisoft Toronto haben es aber geschafft, dass sich das Spiel an vielen Ecken zumindest wie ein Versuch des nächsten Genre-Schritt anfühlt, auch wenn man Merkt das dieses Zel leider noch nicht erreicht wurde.

Erfüllte Missionen und aufgesammelte Technik-Erfahrungspunkte lassen euch Charaktere und Equipment verbessern und upgraden. Mit der eingesammelten Ingame Währung lässt sich neue Kleidung, Helme, Masken oder Accessoires kaufen, um auch das Aussehen zu individualisieren. Dabei bekommt ihr Geld durch die Erfüllung von Missionen, durch Minigames wie Dart im Pub oder auch das Hacken von Bankomaten.

Masken sind nicht nur in unserer realen Welt gerade ein wichtiges Thema, auch im Spiel könnt ihr euch mit dem Design eurer Maske individuell ausdrücken.

Für jeden etwas dabei

Startet ihr das Spiel, könnt ihr zwischen drei verschiedenen Schwierigkeits-Modi wählen. Während im Normal Mode gefasste bzw. gescheiterte Teammitglieder nur im Gefängnis oder Krankenhaus landen und nach einiger Zeit wieder zur Verfügung stehen, heißt es im Hardcore Mode schnell Game Over, sollten alle aktiven Teammitglieder gleichzeit außer Gefecht gesetzt sein. Tipp: Habt ihr einen guten Rechtsanwalt auf eure Seite gezogen, werden gefangen genommene DedSec-Agenten schneller wieder freigelassen. Am schwierigsten ist der Permadeath Mode, bei dem gescheiterte Charaktere wirklich sterben und sollten sie nicht rechtzeitig durch neue NPCs ersetzt werden, ist das Spiel schneller vorbei, als man “Standardpasswort” buchstabieren kann.

London Calling

Ein echtes Highlight ist die Umsetzung des modernen Londons. Mit viel Liebe zum Detail wurden nicht nur zahlreiche Sehenswürdigkeiten der Hauptstadt Englands und Großbritanniens umgesetzt, sondern ganze Straßenzüge und Viertel erwachen zum virtuellen Leben. Dazu gehören auch die Londoner Bezirke Camden und Westminster. Und schon kurz nach dem Start des Spiels steht euch die komplette Stadt zur Verfügung von Wellington Arch und die Isle of Dogs im Westen, über den Camden Market im Norden bis hinunter zum Windrush Square in Brixton im Süden Londons. Viele Orte könnt ihr auch betreten und selbst eine Fahrt im berühmten London Eye ist hier möglich. Im weltbekannten Uhrturm Big Ben wartet sogar eine spannende Mission, in der ihr die Bevölkerung durch das erneute Erklingen des bekannten, jedoch von Albion deaktivierten, Glockenspiels aufrütteln sollt. Entfernt ihr die allgegenwärtige Albion Werbung von Wahrzeichen und ersetzt diese durch Slogans der Freiheitsbewegung, so wird euch die Bevölkerung des jeweiligen Bezirks wohlgesonnener. Bis ihr einen ganzen Stadtteil durch eure Handlungen endgültig “befreit”, kann es aber ein harter Weg sein. Dafür gibt es bei Erfolg besondere Belohnungen wie spezielle Agenten.

Wie schwerelos schweben wir mit unserer Drohne über die Regent Street auf den weltberühmten Piccadilly Circus zu….
… kurze Zeit später haben wir die Reklame auf der großen Werbewand für unsere Zwecke getauscht.

Abwechslung bringen zudem einige Nebenaktivitäten. Ihr könnt in illegalen Fight Clubs antreten oder auch deutlich harmloser, eine Runde Dart im nahegelegen Pub spielen. Doch Vorsicht, trinkt ihr dort auch ein gepflegtes Pint Ale, seid ihr für kurze Zeit angetrunken, was sich durch eine schwammige Steuerung und leicht verschwommene Optik bemerkbar gemacht hat. Genauso könnt ihr mit eurem Charakter auch einfach zu einem Souvenirstand laufen und euch ein “I Love London” T-Shirt oder einen “witzigen” Union Jack Hut kaufen. Und da wir in England sind, darf natürlich auch ein kleines Fußball-Minispiel nicht fehlen, bei dem ihr einen Ball möglichst oft hochpäppeln müsst. Natürlich ist es auch diesmal wieder möglich mit euren Hacker-Fähigkeiten grandiosen Unsinn zu treiben. Von Massenkarambolagen zu Lande und im Wasser bis hin zu digitalem Graffiti ist hier alles möglich.

Die Unterschiedlichen Tageszeiten, Lichtstimmungen und Wetterlagen werden beeindruckend in Szene gesetzt…
….Inklusive kleiner feiner Details wie auf trocknende Straßen nach dem berühmten Londoner Regen.

Wir haben Watch Dogs Legion auf der Xbox One X getestet und man merkt dem Spiel sehr gut an, dass Ubisoft die aktuelle Konsolengeneration sehr gut im Griff hat. Für mich, der schon sehr oft in London war, war es verblüffend, dass die Metropole an der Themse nicht nur detailliert nachgebildet wurde, sondern vor allem auch die Atmosphäre der Stadt inklusive ihres typischen Klangs, Lichtstimmungen und vieles mehr eingefangen wurde. Die Stadt in diesem Spiel ist wirklich lebendig, auch wenn das reale London natürlich deutlich voller ist. Bei unserem Test war es noch nicht möglich, die Sprachausgabe auf Deutsch umzustellen. Was wir davon bis jetzt zu sehen bekommen haben, war jedoch auf gewohnt hohem Niveau. Natürlich auch atmosphärisch am besten ist die englische Sprachausgabe, die euch mit diversen Akzenten und Londoner-Slang noch mehr in die Stadt an der Themse transportiert. Deutsche Untertitel könnt ihr natürlich auch hier aktivieren.

Onine-Multiplayer ab 3. Dezember

  • Zwar konnten wir den angekündigten Online-Multiplayer-Modus von Watch Dogs: Legion noch nicht selbst ausprobieren, es gibt aber eine Menge neue Informationen. So wird dieser als Teil eines kostenlosen Updates erst ab dem 3. Dezember verfügbar sein. Folgende Features werden dann zu Verfügung stehen:
  • Ein Coop Modus in einer komplett frei begehbaren offenen Welt, in der Spieler mit ihren Freunden eine Gruppe mit bis zu 4 Spielern erstellen können, um London zu entdecken und an diversen Nebenaktivitäten teilzunehmen.
  • Neue Coop Missionen für 2-4 Spieler, die neue Coop Gameplaymechaniken nutzen und Spielern die Möglichkeit geben, ein perfektes Team zu rekrutieren.
  • 4 Spieler taktische Coop Missionen, welche Teamwork und Effizienz erfordern.
  • Der erste Spieler-gegen-Spieler (PvP) Modus, Spiderbot Arena, in dem 4-8 Spieler bewaffnete Spiderbots kontrollieren und in intensiven Alle-gegen-Alle Kämpfen gegeneinander antreten.

Assassins Dogs

Die Wurzeln der Watch Dogs Serie liegen bekanntlich im Gegenwart-Teil der Assassins Creed-Serie. Dieser Umstand wird nun in einem Cross-Over aufgegriffen. Spieler die den Season Pass für Watch Dogs: Legion erwerben, erhalten auch Zugang zu Watch Dogs: Legion – Blutlinie. Dieser DLC enthält einen neuen Erzählstrang mit Aiden Pearce aus dem originalen Watch Dogs und Wrench aus Watch Dogs 2, der komplett im Singleplayer und online spielbar sein wird. Zudem wurden heute 2 weitere Charaktere enthüllt:

  • Darcy, ein Mitglied des Ordens der Assassinen, dank eines Cross-Over mit Assassin’s Creed
  • Mina, ein Opfer von transhumanistischen Experimenten, die andere Menschen mit ihren Gedanken kontrollieren kann

Fazit

Wertung - 8

8

Mit Watch Dogs Legions, Assassin’s Creed Valhalla (ab 10. November) und Immortals: Fenyx Rising (ab 3. Dezember) kommen in den nächsten Wochen gleich drei potenziell sehr gute Ubisoft-Openworld-Spiele in unterschiedlichen Geschmacksrichtungen aber auch jede Menge Ähnlichkeiten auf den Markt. Jedes davon bietet Content für viele, viele Stunden, sodass viele Spieler sicher in diesem Jahr nur eines davon spielen bzw. kaufen werden. Ich habe für mich mit Watch Dogs Legions bereits MEIN Spiel gefunden, das liegt aber vor allem auch daran, dass ich London sehr mag, mit der Hacker-Thematik etwas anfangen kann und generell auch die beiden ersten Watch Dogs Spiele sehr gerne gespielt habe. Doch natürlich gibt es auch Schatten: Auch wenn die Idee mit der Armee von hunderten spielbaren NPCs einigen frischen Wind in das Gameplay bringt, spielt sich dieses Spiel noch immer im Kern wie ein Watch Dogs! Ich hätte mit etwa gewunschen das das zentrale Thema des Hacken auch spielerisch etwas anspruchsvoller umgesetzt wird. Wer also mit den Openworld-Games von Ubisoft grundsätzlich nichts anzufangen weiß, der darf sich an dieser Stelle einfach über meine Wertung wundern (gegebenenfalls auch gerne im Forum darüber ablästern) und wahrscheinlich eher nicht dieses Spiel kaufen. Alle anderen bekommen ein ungemein lebendiges London, in das ich mich auch noch in den nächsten Monaten immer wieder begeben werde, auch wenn die Story und oft auch die Spannung darunter leitet das ihr es mit annähernd unendlich austauschbaren Charakteren zu tun habt.

Genre: Action-Adventure
Entwickler:  Ubisoft Toronto
System: PlayStation 5, Xbox Series S/X, PlayStation 4, Xbox One, Google Stadia, Microsoft Windows
Erscheint: am 30. Oktober
Preis: ca.  70 Euro

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