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Review: Need for Speed Unbound

Stilvoll an die Spitze?

Ohne große Anlaufzeit ist bereits am 2. Dezember mit Unbound, Criterion Games und EAs neuester Eintrag in der Need for Speed-Franchise erschienen. Interessanterweise wurde es mit sehr wenig Marketing und Fanfaren veröffentlicht. Unbound erscheint drei Jahre nach Need for Speed Heat, das von einem anderen Studio, Ghost Games, entwickelt wurde. Need for Speed Unbound verleiht Straßenrennen und Hochgeschwindigkeits-Cop-Verfolgungsjagden einen frischen Anstrich, wird aber letztendlich durch einen Mangel an Abwechslung, endloses Grinding und eine sich wiederholende Gameplay-Schleife getrübt.

Need for Speed Unbound spielt in einer fiktiven Version von Chicago namens Lakeshore. Der Straßenrennsport ist das Herzstück dieser Stadt, und das merkt man auch sofort, denn die Straßen sind voll mit verschiedenen Renngruppen und im Radio wird nonstop darüber gesprochen. ihr spielst einen namenlosen Protagonisten, dessen Charakter ihr anpassen könnt, der für einen freundlichen Autoladenbesitzer namens Rydell arbeitet. Die Dinge wenden sich plötzlich zum Schlechten, als deine vermeintlich „beste Freundin“ Jasmine, kurz „Yaz“ genannt, dich und Rydell hintergeht und dein Auto sowie alle Fahrzeuge in der Werkstatt stiehlt.

Zwei Jahre vergehen, ihr habt genug Geld zusammengekratzt um dir eine Anfängerkarre zu kaufen, während ihr euch auf die Reise macht, um deinen alten Kumpel zur Rede zu stellen und ihr euch das zurückzuholt, was euch rechtmäßig gehört. Die Geschichte ist nichts Besonderes, aber sie reicht aus um die Voraussetzungen für ein Rennspiel zu schaffen. Alle Charaktere wurden gut eingesprochen und haben unterschiedliche Persönlichkeiten, aber nicht genug, als dass ihr viel in sie investieren werdet. Es wird euch schnell egal sein, euch an Jasmine zu rächen, denn ihr wollt einfach nur coole Autos fahren. Bei Need for Speed-Spielen ging es noch nie um die Handlung.

Es gibt 143 verschiedene Autos zu sammeln, was eine wahnsinnige Anzahl ist. Ihr habt eure Hondas und Subarus bis hin zu McLarens und Bugattis. Viele Tuning- und Anpassungsoptionen ermöglichen es euch ein Auto zu entwerfen, das den Fahrer widerspiegelt, der ihr sein möchtet. Dieses Spiel hat den Personalisierungsfaktor bis ins kleinste Detail, einschließlich der Gestaltung von Verkleidungen, Bremssätteln, Bremsen, Rückleuchten und sogar des Nummernschilds.

Ihr könnte ohne Probleme Stunden in der Werkstatt verbringen, um mit dem Auto, das ihr fahren möchtet, zu experimentieren und es zu perfektionieren. Man kann seine Kreationen und Entwürfe auch online stellen, damit die Community sie herunterladen und verwenden kann. Unbound ist ein Rennspiel im besten Arcade-Stil, das sich also von Simulationen wie Gran Turismo deutlich unterscheidet. Der Schwerpunkt liegt mehr auf dem Fahren auf Straßen, die mit anderen Autos und Fußgängern gefüllt sind, was sich in der Nitro-Boost-Mechanik mit Driften und Beinahe-Unfällen niederschlägt. Das eigentliche Fahren fühlt sich straff und reaktionsschnell an, wobei sich jedes Fahrzeug anders anfühlt und ihre Motor-Upgrades einen erheblichen Unterschied ausmachen!

Die Kehrseite dieser enormen Auswahl an Fahrzeugen ist die schiere Menge an Grind die nötig ist, um überhaupt im Spiel voranzukommen, geschweige denn jedes Fahrzeug zu kaufen. Alles in diesem Spiel kostet Geld, einschließlich der Kosmetika, die das Aussehen deines Autos verändern, seine Leistung aber in keiner Weise verbessern. Sicher, EA hat dieses Mal keinen Mikrotransaktionsshop mit lahmen In-Game-Währungskäufen eingeführt, aber dieses Spiel macht es auch nicht viel besser. Man verdient pro Rennen eine mickrige Summe Geld, die normalerweise im Bereich von Hunderten und manchmal sogar Tausenden liegt. Tuning-Upgrades kosten tausende, und brandneue Autos kosten zehn-, wenn nicht hunderttausende von Dollar. Zugegeben, in der Mitte des Spiels wird es ein wenig besser.

Die Einzelspieler-Kampagne ist in vier Qualifikationsrennen unterteilt, die über vier Wochen verteilt sind und für die man eine obszöne Menge Geld ausgeben muss um teilnehmen zu können und eine gegnerische KI, die es zu besiegen gilt. Das Qualifikationsturnier besteht aus drei separaten Rennen, bei denen jeweils die Schlusslichter des vorherigen Rennens eliminiert werden. Am besten wäre es, wenn man im dritten Rennen den ersten Platz belegt, um in die nächste Woche zu kommen.

Es wird ein Kalendersystem verwendet, bei dem eine Woche in Tage unterteilt ist, in denen ihr die offene Welt erkunden und an Rennen teilnehmen könnt. Wenn ihr nicht genug Geld habt oder euer Auto zu schwach ist, um das Qualifikationsrennen zu gewinnen, könnt ihr den vorherigen Tag wiederholen, um mehr Geld zu verdienen. Lakeshore ist eine offene Welt, in der es jede Menge Herausforderungen und Nebenaktivitäten gibt, darunter versteckte Sammlerstücke und die Lieferung von High-End-Sportwagen.

Obwohl das Spiel drei Schwierigkeitsstufen bietet, gibt es in den eigentlichen Rennen kaum Unterschiede. Wenn euer Auto scheiße ist, werdet ihr immer noch nahe am letzten, wenn nicht sogar auf dem letzten Platz landen, selbst wenn ihr fehlerfrei spielt. Unbound verwendet ein System der begrenzten Wiederholungsversuche pro Tag, bei dem man ein Rennen mehrere Male wiederholen kann, bevor man gezwungen ist, die zuletzt erreichte Position beizubehalten.

Auf dem niedrigsten Schwierigkeitsgrad sind zehn Wiederholungen pro Tag möglich, auf dem höchsten Schwierigkeitsgrad sind es nur noch 2. Auf dem leichtesten Schwierigkeitsgrad werdet Ihr auf einem Heat 5-Level immer noch ununterbrochen von mehr als 10 Polizeiautos umringt, was zu einer geringen Chance auf Flucht führt. Das gesamte Polizeisystem ist ebenfalls unausgereift und oberflächlich, da die Polizisten in weniger als einer Sekunde von Null auf eure Geschwindigkeit beschleunigen. Die Polizei scheint sich während der Rennen auch nur auf euch zu konzentrieren, nicht auf die anderen Teilnehmer. Es ist witzig, dass man bei Heat 0 in ein Polizeiauto hineinfahren kann und es das nicht einmal kümmert.

Macht euch also darauf gefasst, immer wieder die gleichen Rennen, Open-World-Aktivitäten und Polizeiverfolgungsjagden zu absolvieren, um zusätzliches Geld zu verdienen. Der Mangel an Ereignistypen macht das Gameplay extrem repetitiv, da es nur drei gibt: Sprint, Rundkurs und Übernahme. Der Online-Mehrspielermodus hat auch nichts mit der Einzelspielerkampagne gemeinsam, was ein weiterer großer Minuspunkt ist.

Aus grafischer Sicht ist Need for Speed Unbound mit seinen von Jet Set Radio inspirierten Graffiti-Watermarks in Kombination mit fotorealistischer Grafik ein echter Volltreffer. Die Stadt Lakeshore ist atemberaubend, mit neonbeleuchteten Straßen voller zufälliger Passanten und mit Graffiti bemalter Autos. Die Charaktermodelle und Fahreffekte haben einen ausgeprägten Cel-Shading-Cartoon-Stil, der eine einzigartige Dynamik zwischen den Details der Fahrzeuge selbst erzeugt. Es ist eine mutige neue Kunstrichtung, die den Geist der Straßenrennen und die Freiheit des Ausdrucks verkörpert. Wer eine traditionellere Grafik bevorzugt, kann die Anime-Effekte im Einstellungsmenü deaktivieren.

Die Leistung auf PlayStation 5 oder Xbox Serie X ist butterweich mit einer stabilen Zielbildrate von 60 fps bei einer 4K-Auflösung.  Unbound läuft immer noch auf der Frostbite-Engine von DICE, aber zum Glück gibt es bei Criterions Arbeit an Unbound keine technischen Probleme. Die Ladezeiten sind dank der SSD nahezu nicht vorhanden, auch wenn das Starten des Spiels von Grund auf nervig ist, da EA euch zwingt, sich mit einem Konto anzumelden, wenn ihr online spielen möchten.

Fazit

Wertung - 7

7

Need for Speed Unbound ist ein Spiel, das Glamour und Stil dem Inhalt vorzieht. Es ist ein absoluter visueller und akustischer Genuss. Versteht mich nicht falsch, die Art Direction ist phänomenal, vor allem mit der Kombination aus einzigartigen Cel-Shading-Effekten und fotorealistischen Grafiken. Ich möchte immer wieder das Gaspedal durchtreten und genießen, was das Spiel zu bieten hat, aber die endlose Aufblähung und das Grinden, um dorthin zu gelangen, sind mehr als entmutigend und frustrierend. Criterion hat für die Zukunft kostenlose Inhaltsupdates versprochen, also hoffen wir mal, dass die Bedürfnisse der Need for Speed-Community erfüllt werden. Aber was Unbound im Moment zu bieten hat, ist ein hohes Preisschild, eine klischeehafte Geschichte und ein durchschnittliches Rennerlebnis.

Genre: Rennspiel
Entwickler: Criterion Games
System: PlayStation 5, Xbox Series, Microsoft Windows
Erscheint: erhältlich
Preis: ca. 70 Euro

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